Asoka the Great

Myths and Truths from the Scriptures and the Inscriptions


  • ดนัย ปรีชาเพิ่มประสิทธิ์ คณะศิลปศาสตร์ มหาวิทยาลัยธรรมศาสตร์


Asoka the Great, Edicts of King Asoka, Myth


This article investigates the story of Asoka the Great as documented in Buddhist scriptures and in the Edicts of King Asoka. Concordance and discordance can be found on many issues, such as the killing of his elder brothers before assuming the throne, the territories into which he has led the dissemination of Buddhism, the origin of his Buddhist beliefs, and the Third Buddhist Council. Although these two sources of evidence described many events similarly, their differences seem to give us two significantly distinct images of Asoka the Great, i.e., King Asoka as described in the Edicts and as described in the Buddhist Scriptures, especially in the Theravada Commentaries (Atthakathā) where King Asoka’s virtues and vices were portrayed in excessive manners partly in order to glorify Buddhism, which in turn mythicized and distorted the reality surrounding him. The Edicts of King Asoka, on the other hand, seem to describe more probable facts, even though they may also contain some mythical elements.


พระคันธสาราภิวงศ์. (2546). สุโพธาลังการมัญชรี. กรุงเทพมหานคร: มหาวิทยาลัยมหาจุฬาลงกรณราชวิทยาลัย

พระธรรมปิฎก. (2540). จารึกอโศก. กรุงเทพมหานคร: ธรรมสภา

พระพรหมคุณาภรณ์. (2552). จารึกอโศก รัฐศาสตร์แห่งธรรมาธิปไตย.กรุงเทพมหานคร: สํานักพิมพ์ผลิธัมม์

มหามกุฏราชวิทยาลัย. (2536). พระวินัยปิฎก เล่ม 1 ภาค 1 มหาวิภังค์ ปฐมภาคและอรรถกถา. กรุงเทพมหานคร: มหามกุฏราชวิทยาลัย

ส. ศิวรักษ์. (2547). ความเข้าใจในเรื่องพระเจ้าอโศกและอโศกาวทาน. กรุงเทพมหานคร: ศูนย์ไทย – ธิเบต

สิริวัฒน์ คําวันสา. (2545). พุทธศาสนาในอินเดีย. กรุงเทพมหานคร: โรงพิมพ์พิทักษ์อักษร

สุจิตต์ วงศ์เทศ. (2549). สุวรรณภูมิ ต้นกระแสประวัติศาสตร์ไทย. สํานักพิมพ์มติชน

Guruge, Ananda W.P.. (1993). Asoka, The Righteous: A Deffinitive Biography. Colombo, Sri Lanka: The Central Cultural Fund, The Ministry of Cultural Affairs and Information.

Hazra, Kanai Lal. (2007). Asoka as Depicted in His Edicts. New Delhi, India: Munshiram Manoharla Publishers Pvt, Ltd.

Lamotte, E.. (1988). History of Indian Buddhism. (Sara Webb – Boin, Trans). Louvain - La - Neuve: Institut Orientaliste.

Talim, Meena. (2010). Edicts of King Asoka. New Delhi, India: Aryan Books International.

Thapar, Romila. (2014). Asoka and the Decline of the Mauryas. New Delhi, India: Oxford University Press.




How to Cite

ปรีชาเพิ่มประสิทธิ์ ด. (2020). Asoka the Great: Myths and Truths from the Scriptures and the Inscriptions. Journal of Buddhist Studies Chulalongkorn University, 26(3), 106–127. Retrieved from



Academic Articles