The Creation of Cultural Heritage Towards the Development of a Modern Thai Architectural Identity

Main Article Content

Vimolsiddhi Horayangkura


There has been widespread criticism concerning the inappropriate application of traditional Thai characteristics
to contemporary architectural designs, particularly to buildings of national significance such as the
Supreme Court Building and the new Parliament Complex. Yet there are no obvious solutions to meet the
demand for a modern Thai architectural identity. This research was undertaken according to the following
objectives: 1) to investigate the appropriateness of current Thai architectural identity in modern society; 2) to
seek guidelines for the creation of a modern Thai architectural identity; 3) to suggest development approaches
for sustaining the creation of this identity; and 4) to use the development of a modern Thai architectural
identity as an opportunity to support the creative economy. Thus, in this preliminary study physical surveys of
buildings with various Thai characteristics were conducted, together with a literature review, with the intention
to set up an information base for the formulation of a theoretical and analytical framework, as well as
guidelines for the creation and development of a Thai identity for the architecture of modern society.

This research primarily reveals that the various applications of Thai architectural characteristics are not
very appropriate to the current social context - neither the traditional and applied Thai architectural styles, nor
the abstract aesthetic approach. These findings urge for the reinvention of modern Thai architectural identity
in the context of globalized architecture. Contemporary trends -- economic, social, cultural and progressive
technological - must be converged with deep-rooted cultural traditions in the attempt to reinvigorate Thai
architectural identity. In this context, there has to be an interrelationship between contemporary style and
indigenous wisdom.

Concurrently, five major approaches have been proposed to promote sustainable development of
identity: the generation of public consciousness; the reformation of the education system; the establishment of
an Institution for Research and Development of Modern Thai Architectural Identity; the stimulation of a concern
for Thai identity among practitioners; and lastly, the support and promotion of those with outstanding
achievements in design and research. This research also outlines the opportunities that the creation of a Thai
architectural identity could present for the creative economy. Lastly, a series of research questions have been
formulated to be addressed in future research projects.


Download data is not yet available.

Article Details



A new national assembly building: Challenging the capability of Thai architects [‘รัฐสภาใหม่’ บทพิสูจน์ฝีมือสถาปนิกไทย]. (2010, February 18). Dailynews, p. 8.

Charoensuphakul, A. (1969). อุปสรรคและปัจจัยการเนรมิตสถาปัตยกรรมลักษณะไทย [Constraints and determinants in creating Thai character in architecture]. ASA-Journal of Architecture, 1, 85-95.

Charoensuphakul, A. (1998). อุบายไปสู่การสร้างงานสถาปัตยกรรมไทยร่วมสมัยจากรากวัฒนธรรมท้องถิ่น [Strategic approaches to creating contemporary Thai architecture from local cultural root]. ASA – Journal of Architecture, January, 66-71.

Creative economy: Getting underway after a year [Creative Economy 1 ปี เพิ่งเริ่มตั้งไข่]. (2010, September 18). Siamrath, p. 5.

Fletcher, B. (1992). A history of architecture. Delhi, India: CBS Publishers & Distributors.

Fong, Y. (2000). Thai architecture as national identity. Space, 15(March), 120-121.

Horayangkura, V. (1990). อุปสรรค 12 ประการในการสร้างสรรค์งานสถาปัตยกรรมไทย [12 constraints in the creation of Thai architecture]. ASA-Journal of Architecture, September – October, 52-57.

Horayangkura, V., Intravichit, K., Chantavilasvong, S., & Inpuntung, V. (1993). พัฒนาการแนวความคิดและรูปแบบของงานสถาปัตยกรรม: อดีต ปัจจุบัน และอนาคต [Development of concepts and designs of architecture: Past, present and future]. Bangkok, Thailand: Amarin Printing.

Horayangkura, V. (1994). สถาปัตยกรรมไทย ข้อจำกัดและทางเลือกในการสืบสาน [Thai architecture: Limitations and alternatives in inheritance]. ASA – Journal of Architecture, November, 86-95.

Horayangkura, V. (1996). สถาปัตยกรรมไทยสมัยใหม่ (ไทย ร.9) เอกลักษณ์สถาปัตยกรรมไทย: ข้อคิดเห็นบางประการในการกำหนดแนวรูปแบบ—สูตรสำเร็จในการสร้างสรรค์? [Modern Thai architecture (Thai Rama 9): Thai architectural identity: Some conceptual approaches in formulating design guidelines -- An instant creation formula?]. ASA – Journal of Architecture, June, 48-65.

Horayangkura, V. (2002). ทะลุมิติการสร้างสรรค์สถาปัตยกรรมไทยสมัยใหม่ [Penetrating the creative dimensions of modern Thai architecture]. Journal of Architectural/Planning Research and Studies, 1, 181-196.

Horayangkura, V. (2009). ทำไม่ได้ หรือ ไม่ได้ทำ จากรากลึกแต่เรือนราง สู่การสร้างสรรค์สถาปัตยกรรม (ไทย) สมัย [Cannot or do not: Connecting deep-rooted and elusive traditions to the creation modern (Thai) architecture]. Paper presented at conference on Integrating Arts, Culture and Thai Identity in the Construction of Government Buildings, held by the Commissioner on Religions, Arts, and Culture of the House of Representatives, on September 18, 2009 at the Commissioner conference room 213-216, Parliament

Building 2.

Horayangkura, V. (2010). การสร้างสรรค์เอกลักษณ์ไทยในงานสถาปัตยกรรม: การคิดใหม่ทำาใหม่—ความฝันที่ (ไม่) อาจเป็นจริง [The creation of Thai identity in architecture: Reinvention -- A (not) possible dream]. Paper presented at the conference Cracking the Culture Envelope: Transformations Amid globalization, held by the Office of National Research Council of Thailand and Srinakharinwirot University, Prasarnmit, on January 15-16, at Miracle Grand Hotel and Convention Center, Bangkok.

Howkins, J. (2001). The creative economy: How people make money from ideas. London: Penguin Books.

Kantaputra, R. (1994). รูปแบบของศิลปะและสถาปัตยกรรมไทยจากอดีตสู่ปัจจุบัน [The design of arts and architecture from past to present]. ASA – Journal of Architecture, December, 44-48.

Laopanitchakul, V., & Srisutapan, A. (2005). ประสิทธิภาพของผนังไม้เลื้อยในการลดการถ่ายเทความร้อนผ่านผนังอาคาร [The performance of climbing-plant panel for reducing heat transfer through solid wall]. Journal of Architectural/Planning Research and Studies, 5(1), 171-183.

Lieorungruang, V., Oranratmanee, R., Sihalarth, P., & Insisiengmay, S. (2005). ภูมิปัญญาพื้นถิ่นทางสถาปัตยกรรมเพื่อความสบายในอาคารในชุมชนของเชียงใหม่และหลวงพระบาง [The local architectural intelligence for comfortable living in commercial and residential buildings in urban areas in Chiang Mai and Luang Prabang]. Journal of Architectural/Planning Research and Studies, 3, 52-68.

Lieorungruang, V., Oranratmanee, R., Sihalarth, P., & Insisiengmay, S. (2007). การออกแบบเพื่อความสบายในวิหารและสิม [Comfortable living design for Vihara and Sim]. Journal of Architectural/Planning Research and Studies, 5(1), 117-132.

Nagashima, K. (1996). Asian architecture of the future: Towards glocal architecture. In Roots, a pamphlet distributed in exhibitions in Tokyo and other cities in Japan.

Noobanjong, K. (2009). The passenger terminal at Suvarnabhumi international airport and Thai identity in the midst of globalization era. Journal of Architectural/Planning Research and Studies, 6(3), 25-43.

Noobanjong, K. (2010). The aesthetic of power: A critical study on the politics of representations at Wat Benchama Bophit and Wat Phra Sri Mahathat, Bangkhen. Journal of Architectural/Planning Research and Studies, 7(2), 43-63.

Phongmethakul, A. (1999). ลักษณะไทยภาคกลางสมัยใหม่ในงานออกแบบสถาปัตยกรรมประเภทบ้านพักอาศัยในปัจจุบัน. [Central region modern Thai character in current residential architecture]. Master of Architecture Thesis, Faculty of Architecture, Chulalongkorn University, Bangkok, Thailand.

Pirom, S. (1988). สถาปัตยกรรมไทย มรดกทางปัญญา [Thai architecture: Heritage of wisdom]. ASA – Journal of Architecture, 1(July – August), 18-21.

Pirom, S. (1989). ฆาตรกรในสถาปัตยกรรมไทย [Murderer in Thai architecture]. ASA – Journal of Architecture, 9 (January – February), 76-81.

Plaichoom, C. (1998). รูปแบบสถาปัตยกรรมไทยสมัยใหม่ วัสดุก่อสร้างและเทคโนโลยีที่เกี่ยวข้อง [Modern Thai architecture: Construction materials and technology]. Master of Architecture Thesis, Faculty of Architecture, Chulalongkorn University, Bangkok, Thailand.

Prakitnontakarn, C. (2005). ฐานานุศักดิ์สถาปัตยกรรมกับความเป็นไทยสมัยใหม่ [Social hierarchical order in architecture and modern Thai character]. ASA – Journal of Architecture, June - July, 115-117.

Samkoses, V. (2009, June 18). Knowing creative economy [รู้จักเศรษฐกิจสร้างสรรค์]. Matichon, p. 6.

Sriphirom, S. (2009). การเพิ่มลักษณะไทยให้กับสถาปัตยกรรมสมัยใหม่: กรณีศึกษา ท่าอากาศยานสุวรรณภูมิ [Regeneration of Thai characteristics for modern Thai architecture: A case study of Suvarnabhumi Airport]. Master of Architecture Thesis, Faculty of Architecture and Planning, Thammasat University, Pathumthani, Thailand.

The Association of Siamese Architects Under Royal Patronage – ASA. (2008). หยุด...รื้อ-สร้างศาลฎีกาใหม่. สรุปสาระสัมมนาอนุรักษ์ [Don’t demolish and rebuild a new supreme court building: The conclusions of a seminar on conservation]. ASA – Journal of Architecture, August - September, 75-77

Tiptus, P. (1997). 10 คำถามกับภิญโญ สุวรรณคีรี [10 Questions in interviewing Pinyo Suwankiri]. ASA – Journal of Architecture, February, 96-108.