Saranrom Garden: From Siamese Royal Garden to Thailand's Public Park

Main Article Content

Nattika Navapan
Koompong Noobanjong


The opening of regal parks for public use in the West has usually been perceived as a part of a growingidea of the park as public venue. In Siam and Thailand, Saranrom Garden is one of the most obvious examplesto demonstrate the aforementioned change in land uses. It was transformed from the monarchy’s recreationalground to a seat of state agency and eventually to a public space. The investigation on the history of SaranromGarden reveals how the concept and practice of public parks came into existence in a non-Western culturewithout a direct colonization from the West.In addition, the analytical and critical readings on the development and utilization of the park arguesthat Saranrom Garden: 1) was employed by the ruling elites as an instrument to represent a modern society;and 2) functioned in terms of a hegemonic discourse, whose accessibility to the public resulted from an imitationof Western practice to display the “civilized” identity of the elites rather than from a genuine concern to producea social “release valve.”


Download data is not yet available.

Article Details



Anonymous. (1875). A grand assembly at Saranrom garden. Darunowat, 46-47.

Aphornsuvan, T. (2004). หมอบรัดเลย์กับ American Orientalism ในสยาม [Dr. Bradley and American Orientalism in Siam]. Silpawatthanatham, 25(9), 96-105.

Bock, C. (1884). Temples and elephants: The narrative of a journey of exploration through upper Siam and Lao. London: Adamant Media Corporation.

Child, J. T. (1892). The pearl of Asia. Chicago: Donohue, Henneberry & Co.

Chaloemtiarana, T. (1979). Thailand: The politics of despotic paternalism. Bangkok, Thailand: Thammasat University Press.

Chulalongkorn, H. M. (2011). จดหมายเหตุพระราชกิจรายวัน ในพระบาทสมเด็จพระจุลจอมเกล้าเจ้าอยู่หัว จุลศักราช 1239 พุทธศักราช 2420 [King Rama V’s daily royal duties: 1877]. Bangkok, Thailand: Department of Fine Arts.

Department of Fine Arts. (1982). จดหมายเหตุการอนุรักษ์กรุงรัตนโกสินทร์ [Records of urban conservation of Krung Rattanakosin]. Bangkok, Thailand: Author.

Department of Fine Arts. (2005). ประชุมภาพประวัติศาสตร์ แผ่นดินพระบาทสมเด็จพระจอมเกล้าเจ้าอยู่หัว [A collection of photographs from Rama IV’s reign]. Bangkok, Thailand: Author. Garnier, D. (n.d.). Henry Alabaster, 1836-1884. Retrieved March 14, 2013, from

Henneberger, J. W. (2002). Origins of fully funded public parks. The George Wright FORUM, 19(2), 13-20. Herzfeld, M. (2002). The absent presence: Discourses of Crypto-Colonialism. The South Atlantic Quarterly, 101(4), 899–926.

Hongston, P. (2012). มอง “งานฉลองรัฐธรรมนูญ” ในแง่การเมืองวัฒนธรรมหลังการปฏิวัติ 2475 [Constitution celebration in a cultural-political viewpoint after 1932 revolution]. Thammasat University Archives Bulletin, 16, 122-139.

Kitiarsa, P. (2005). An ambiguous intimacy: Farang as Siamese occidentalism. Retrieved January 19, 2007, from

Lambert, D. (2012). Jubilee-action! A history of royal jubilees in public parks. Swindon: English Heritage.

Ministry of Foreign Affairs. (2012). A history of Saranrom palace. Retrieved March 18, 2013, from

Mokarapong, T. (1972). History of the Thai revolution: A study in political behavior. Bangkok, Thailand: Thai Watana Panich.

Navapan, N. (2013). Absolute monarchy and the development of Bangkok’s urban spaces. Planning Perspectives, 1-24. Retrieved June 23, 2013, from

Nawigamune, A. (1996). ราชสำานักสโมสร [Royal society]. Bangkok, Thailand: Ton Or Grammy.

Noobanjong, K. (2013). The aesthetics of power: Architecture and modernity and identity from Siam to Thailand.

Chonburi, Thailand: White Lotus.

Prakitnontakarn, C. (2005). คณะราษฎรฉลองรัฐธรรมนูญ: ประวัติศาสตร์การเมือง หลัง 2475 ผ่านสถาปัตยกรรม “อำานาจ” [Khanaratsadorn celebrated the constitution: Political history after 2475 through a study of architecture of power]. Bangkok, Thailand: Matichon.

Peleggi, M. (2002). Lords of things: The fashioning of the Siamese Monarchy’s modern image. Honolulu: University of Hawaii Press.

Smith, S. J. (2005). จดหมายเหตุสยามไสมย เล่ม 1, 2 [Siam Samai Archives Vol. 1, 2], (2rd ed.). Bangkok, Thailand: Chabab.

Smith, S. J. (2006). จดหมายเหตุสยามไสมย เล่ม 3 [Siam Samai Archives Vol. 3], (2rd ed.). Bangkok, Thailand: Chabab.

Srisuwannakij, V. (2006). การพักผ่อนหย่อนใจแบบตะวันตกของชนชั้นนำาสยาม พ.ศ. 2445-2475 [Western style recreation of the Siamese elite, 1902-1932]. Master of Arts Program in History Thesis, Faculty of Arts, Chulalongkorn University, Bangkok, Thailand.

Srisuwannakij, V. (2008). ชนชั้นสูงสยามกับการพักผ่อนใจของฝรั่ง [Siamese elites and western leisure]. Silapawat tanatam, 29(10), 110-119.

Sukata, P. (2000). เยี่ยมเรือนเยือนอดีต [Architecture and the past]. Bangkok, Thailand: Paktas.

Suttisongkam, N. (2008). สมเด็จเจ้าพระยาบรมมหาศรีสุริยวงศ์ [Somdet Chao Phraya Borommaha Srisuriyawong]. Bangkok, Thailand: Sangsan Books.

The Secretariat of the Cabinet. (1994a). จดหมายเหตุพระราชกิจรายวัน พระบาทสมเด็จพระปรมินทรมหาประชาธิปกพระปกเกล้าเจ้าอยู่หัว รัชกาลที่ 7 ภาคปลาย [King Rama VII’s daily royal duties: Part II 1 January 2471 – 21 October 2475]. Bangkok, Thailand: Watcharin Kan Pim.

The Secretariat of the Cabinet. (1994b). จดหมายเหตุพระราชกิจรายวัน พระบาทสมเด็จพระปรมินทรมหาประชาธิปกพระปกเกล้าเจ้าอยู่หัว รัชกาลที่ 7 ภาคต้น [King Rama VII’s daily royal duties: Part I 26 November 2468 – 31 December 2471]. Bangkok, Thailand: Watcharin Kan Pim.

Usavagovitwong, N. (2012). ภาพตัวแทน ความหมาย และความเป็นการเมือง: บทวิเคราะห์เชิง Lefebvrian สู่สถาปัตยกรรม [Representation, meanings, and the political: A lefebvrian analysis of architecture]. Journal of Architectural Research and Studies, 8(1), 75-88.

Wat Benchamabophit Fair. (1907, December 14). Bangkok Times.

White, J., & Duffy, M. (n.d.). History of parks. Retrieved March 13, 2013, from

Wong, K. F. (2006). Visions of a nation: Public monuments in twentieth-century Thailand. Bangkok, Thailand: White Lotus Press.

Wyatt, D. K. (1994). Studies in Thai history: Collected articles. Chiang Mai, Thailand: Silkworm Books.